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Il traffico di uomini dall’Afghanistan

L’aumento del numero di afgani che vuole fuggire in Europa alimenta un business redditizio di falsi passaporti e di “lettere di morte” talebane
(da Kabul, Jon Boone e Nooruddin Bakhshi, guardian.co.uk, 18 gennaio 2012)

Per i cittadini afgani che devono avere a che fare con la burocrazia, l’edificio labirintico di fronte al comando generale della polizia di Kabul è una tappa obbligata per la richiesta di qualsiasi documento.
Chiuso in piccoli uffici miseri come bugigattoli, un erecito di dattilografi è pronto a produrre ogni tipo di documento, dal certificato di matrimonio al curriculum vitae alle lettere di candidatura per un lavoro. È anche possibile ottenere, con un’aggiunta di diverse centinaia di dollari, una minaccia di morte talebana, un speciale biglietto noto anche come “lettera della notte”, che può essere il passaporto per una nuova vita in Occidente.

“In queste lettere possiamo menzionare qualsiasi cosa sia utile; dipende” dice un giovane impiegato. “Per esempio, possiamo scrivere che tu lavori in un dipartimento governativo, hai una certa posizione e un certo  stipendio. La lettera dirà: ‘Se non lasci il tuo lavoro negli uffici governativi entro questa data, verremo a ucciderti o metteremo una bomba a casa tua’. Oppure possiamo scrivere che tu lavori per le forze USA.”

Per molti afgani, l’acquisto di questo documento è solo il primo di gravosi esborsi lungo la rischiosa via verso una nuova vita in Occidente. Coloro che acquistano questi documenti sperano che essi persuaderanno gli ufficiali dell’immigrazione, a migliaia di chilometri da Kabul, a concedere l’asilo politico in Europa o in Australia. Il documento è solo una parte del crescente e lucrativo affare del traffico umano, rivolto a una marea crescente di giovani afgani, per lo più maschi e non accompagnati, che fuggono dal paese.

Uno di questi trafficanti di uomini ci parla del suo business, dopo essersi frettolosamente presentato in un’auto vicino a un posto di blocco a Kabul. Dice che il boom del business è dovuto a due fattori: la crescente paura tra molti afgani per il futuro del loro paese e la presenza di una classe di professionisti benestanti che possono permettersi queste tariffe altissime. “Ogni giorno aiuto sempre più gente da tutti gli angoli dell’Afghanistan a lasciare il paese” dice. “Se tutti avessero i soldi necessari, se ne andrebbero tutti.”

Recentemente, il governo afgano ha riferito che ogni anno circa 50.000 afgani raggiungono illegalmente la Grecia, un paese incluso nella zona Schengen che è relativamente facile da raggiungere dalla Turchia.
I trafficanti fanno diverse offerte a seconda di quanto può pagare il loro cliente. L’opzione di gran lunga più cara, spesso sopra i 20.000 dollari, comporta la complessa stampa di un falso passaporto europeo o la falsificazione di un passaporto esistente, il che permette ai più ricchi di volare direttamente nel paese d’arrivo. “L’ottanta per cento dei miei clienti raggiungono il Regno Unito con un passaporto falso” confida un trafficante attivo nella città di Jalalabad, nell’est del paese. “Se hai soldi, tutto è  possibile, perché noi abbiamo contatti nei paesi occidentali che fanno tutto per noi.”

Un’alta percentuale dei suoi clienti sceglie di volare da Islamabad e di viaggiare con un falso passaporto pakistano. “Abbiamo nostri contatti all’aeroporto che si assicurano che i nostri clienti passino tranquilli la dogana” dice. “Il patto con i nostri clienti è che quando sono finalmente sull’aereo ci devono pagare. Poi, dal momento in cui atterrano nel Regno Unito si devono arrangiare da soli. Noi suggeriamo loro di sbarazzarsi dei documenti quando arrivano e di andare dalla polizia in aeroporto.”
Questo trafficante gestisce la partenza di circa 15 uomini al mese via aereo. Inoltre fa uscire circa 100 uomini al mese via terra, un numero che quadruplica in estate, quando i sentieri di montagna attraverso l’Iran e la Turchia sono meno pericolosi.

È questa la strada percorsa da Mohammad Nasim, 21 anni e di famiglia benestante, che aveva deciso di lasciare il paese dopo che il fratello era rimasto ucciso da una bomba all’Ambasciata indiana a Kabul. La sua destinazione finale era il Regno Unito, ma è riuscito soltanto a raggiungere il confine greco, dopo avere camminato attraverso le montagne dall’Iran fino alla Turchia sudorientale. Era in un gruppo di circa quaranta afgani, che aveva camminato sempre di notte lungo sentieri di montagna. Grazie ai loro passaporti falsi, erano poi riusciti a viaggiare con una macchina fino a Istanbul, ma i loro documenti, pagari a caro prezzo, erano stati smascherati all’ingresso con la Grecia.

“Avevo pattuito di pagare 18.000 dollari per andare in Inghilterra, ma avevo dato solo 5.000 dollari come anticipo” dice Nasim. “Sono stato sfortunato quando hanno controllato i documenti al computer.” Dal confine greco l’hanno quindi riportato a forza in Iran, dove è stato sequestrato da una banda criminale prima di riuscire a tornare a Kabul grazie al riscatto pagato dalla sua famiglia. Cadere vittime di questo tipo di criminalità e di sfruttamento è un rischio costante.
La situazione degli afgani boccati e abbandonati in Grecia è talmente grave che il governo afgano sta pensando di aprire un’ambasciata ad Atene per aiutare coloro che hanno visto il loro sogno di raggiungere l’Europa trasformarsi nell’incubo di un limbo senza soldi né documenti. Le loro sofferenze sono spesso aggravate dai trafficanti, che tengono i loro passaporti afgani finché la somma da loro pattuita non è stata interamente riscossa.

“È molto difficile ottenere asilo politico in Grecia: per questo, la Grecia è considerata solo un punto di passaggio” dice Jean-Philippe Chauzy, portavoce dell’Organizzazione Internazionale per le Migrazioni. “C’è molto risentimento in Grecia verso i migranti, specialmente ora con la crisi economica, che rende molto difficile per questa povera gente fare qualche soldo e continuare il viaggio.”
Altri afgani sono rapinati subito, prima di riuscire a fare molta strada. Un uomo che aveva buone probabilità per ottenere asilo politico, avendo lavorato come traduttore per le forze militari australiane nella provincia di Uruzgan, è attualmente bloccato a Quetta dopo aver pagato 40.000 dollari ai trafficanti, che l’hanno portato a Karachi e poi lo hanno abbandonato lì.

Afghan migrants 007 150x150Questi prezzi così alti significano che la maggior parte di aspiranti fuggitivi sono ricchi secondo gli standard afgani, una ricchezza per lo più costruita nell’Afghanistan post-talebano. “Ho gente che viene da ogni angolo del paese, ma la maggior parte di essi viene da Kabul, perché sono ricchi” dice il trafficante con base a Jalalabad.

Per un passaggio in Australia, l’altra destinazione privilegiata, il trafficande chiede per il viaggio – all-inclusive – circa 11.500 dollari. Anche lui, come altri nel traffico, consiglia l’Australia, assicurando che in quel paese si riesce a ottenere asilo abbastanza facilmente. “Se hai una buona storia, l’Australia ti dà la cittadinanza” dice. “Sono sicuro al 100 per cento che, dopo sei mesi in un centro di raccolta migranti in Australia, riuscirai ad ottenere la cittadinanza, se non perdi la calma e hai “lettere di morte” dei talebani che dicono che non puoi più vivere a Kabul.”
L’uomo insegna ai suoi clienti di rimanere molto saldi nel ripetere sempre la loro storia: “Loro lo sanno che tu stai mentendo, ma finché tu ripeti le stesse cose ogni volta che te le chiedono, tutto andrà bene.”

Ma il viaggio per l’Australia è uno dei più rischiosi. Dopo avere raggiunto in aereo la Malesia, illegalmente, i migranti devono attraversare il confine poroso con l’Indonesia, da dove cercheranno di raggiungere l’Australia in barca, se non vengono catturati dalle autorità indonesiane e messi in centri di detenzione durissimi dove potranno restare per anni. Metà dei migranti attualmente nel limbo della detenzione in Indonesia sono afgani, dice l’ONU, e il flusso è in aumento negli ultimi anni. Circa la metà di quelli che vengono catturati alla fine decidono di tornare a casa, piuttosto di affrontare anni nei centri di detenzione indonesiani.
Se riescono a non farsi catturare dalla polizia, i migranti afgani dovranno affrontare una traversata in mare su piccole imbarcazioni, spesso sovraccariche, fino all’isola di Christmas, che fa parte del territorio australiano, a circa 200 miglia a sud di Giacarta.

Un trafficante con base a Quetta, Abdul Khaliq Karbalay, in questo momento avvisa i suoi clienti di aspettare, perché il viaggio è diventato impraticabile a causa dell’affondamento di una barca piena di migranti al largo della costa di Giava nello scorso dicembre. C’erano a bordo circa 250 persone e ne sono sopravvissute solo 47. Di queste, solo una ha chiesto di essere rimpatriata in Afghanistan. “Ritenteranno la traversata tra 10 giorni” dice il trafficante.

Mohammad, meccanico di 30 anni originario della provincia di Parwan, sa che gli è quasi impossibile trovare il denaro per il viaggio, ma è determinato a lasciare il paese, perché pensa che lavorando in Australia potrà sfuggire alla povertà. Inoltre, essendo di etnia Hazara, è preoccupato che il futuro possa vedere il ritorno dei talebani. Furono i talebani a organizzare il massacro di uomini Hazara nella città settentrionale di Mazar-e-Sharif nel 1998.
“Io sono sopravvissuto solo perché mi ero nascosto in una casa che i talebani pensavano di avere già perlustrato” dice. “Credo che quando i talebani torneranno al potere riprenderanno a uccidere gli Hazara.”
“Sono preoccupato per il futuro dell’Afghanistan” dice, indicando le cime coperte di neve che circondano la capitale afgana. “I talebani sono dietro quelle montagne. Possono arrivare domani o dopodomani.”

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